El síndrome del intestino irritable o puede afectar gravemente todos los aspectos de la vida de un paciente. El SII también puede complicar otras afecciones crónicas de salud, como depresión clínica, hemorroides y trastorno de ansiedad generalizada.

El síndrome del intestino irritable aprovecha los miedos que tienen los niños de no poder controlar sus intestinos. Esta falta de control y dolor puede evocar sentimientos de baja autoestima en quien lo sufre. A veces, se realizan intentos potencialmente peligrosos de automedicarse porque el paciente puede estar demasiado avergonzado o demasiado avergonzado para ir al médico.

El problema se suma al hecho de que el SII es una afección misteriosa, que a menudo actúa como una frase general para muchos tipos de problemas digestivos crónicos, como el colon espástico y la colitis. La Clínica Mayo de renombre mundial señala que no existen pruebas de diagnóstico para el SII, por lo que es posible que un médico deba realizar pruebas para eliminar problemas más graves, como el cáncer, antes de hacer un diagnóstico.

Los síntomas del SII también son similares a los de la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, por lo que existe la posibilidad de un diagnóstico erróneo. La idea errónea de que el SII no existe y de que los pacientes simplemente exageran sus síntomas aún persiste en la sociedad.

Síntomas del síndrome de intestino irritable

Otro factor que dificulta el diagnóstico del SII es que cada persona experimenta su propio conjunto de síntomas. Los síntomas más comunes incluyen dolor abdominal severo, sangrado rectal, diarrea, flatulencia excesiva, heces cubiertas de moco, hemorroides o falta de control intestinal. El dolor se alivia después de defecar.

La Clínica Mayo informa que los síntomas menos comunes incluyen fiebre, náuseas, vómitos y pérdida de peso repentina. El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) informa que los pacientes con SII a menudo alternan entre períodos de diarrea y estreñimiento y rara vez tienen una evacuación intestinal normal.

Para que un médico diagnostique el SII, el paciente debe haber presentado síntomas durante al menos 12 semanas en los últimos 12 meses. Aunque muchos pacientes esperan hasta que las afecciones sean graves antes de consultar a un médico, es posible que muchos pacientes no puedan obtener un diagnóstico de SII porque se encuentran en las primeras etapas de la afección.

La Clínica Mayo también recomienda una colonoscopia para todos los pacientes con síntomas de IBS para descartar cáncer de colon. La preparación de la colonoscopia implica limpiar completamente los intestinos a través de un período prolongado de una dieta líquida que puede exacerbar los síntomas del SII.

Condición de la mujer

La Clínica Mayo informa que más del 50% de los pacientes con SII son mujeres. No se sabe por qué las mujeres son más propensas al SII que los hombres. El paciente típico de IBS no es solo una mujer, sino que tiene un familiar con IBS y tiene menos de 35 años.

Una vez más, se desconoce por qué las mujeres más jóvenes son más susceptibles al SII que las mujeres mayores. Existen algunas teorías de que las mujeres más jóvenes pueden estar sujetas a un mayor estrés que las mujeres mayores o que las mujeres mayores pueden haber aprendido más habilidades de manejo del estrés que sus contrapartes más jóvenes. También se desconoce qué papel juega la genética en el desarrollo del SII.

Otra teoría es que las hormonas como el estrógeno y la progesterona pueden desempeñar un papel importante en el SII. El NIDDK informa que las mujeres con IBS a menudo tienen ataques justo antes o durante sus períodos. Pero esto no explica por qué a los hombres se les diagnostica IBS.

Tanto hombres como mujeres reportan ataques de SII en momentos en los que se encuentran bajo estrés severo. Quizás las hormonas sexuales femeninas debilitan el sistema digestivo de la mujer cuando menstrúa. El NIDDK señala que muchos pacientes con SII de ambos sexos también tienen una enfermedad depresiva o un trastorno de ansiedad.
Todavía hay mucho que aprender sobre por qué las mujeres sufren más de SII que los hombres. Pero una cosa está clara: el SII se puede tratar en la mayoría de los casos.

El tratamiento adecuado

El tratamiento para el síndrome del intestino irritable implica cambios en la dieta y aprender a controlar el estrés. Los pacientes con SII tienen ataques más frecuentes si consumen comidas abundantes, por lo que se anima a los pacientes con SII a comer comidas pequeñas y frecuentes todos los días en lugar de dos o tres comidas abundantes.
La Clínica Mayo señala que la mayoría de los pacientes con SII regularmente se ven afectados después de consumir ciertos alimentos. Se alienta al paciente con SII a llevar un diario de alimentos de todos los alimentos y bebidas consumidos para determinar qué alimentos desencadenan los ataques y, por lo tanto, evitar o reducir drásticamente dichos alimentos o bebidas.

Los medicamentos recetados también se han utilizado para ayudar a aliviar los síntomas del SII, pero de ninguna manera se consideran una cura. Algunos medicamentos, como los laxantes, solo deben usarse a corto plazo porque el cuerpo se vuelve dependiente de los laxantes para empujar las heces a través del colon para ser eliminadas por el recto. Si el cuerpo se vuelve dependiente de los laxantes, los músculos digestivos no se utilizan y se atrofian. Otros medicamentos, como los relajantes musculares, pueden provocar incontinencia de vejiga o flatulencia excesiva. La Clínica Mayo informa que los antidepresivos y los antibióticos se recetan de forma no indicada para el SII.

Los peligros de la automedicación

Muchos pacientes con IBS posponen las visitas al médico para recibir tratamiento. Se desconoce cuántos intentan automedicarse, pero los síntomas del SII pueden causar suficiente ansiedad como para que un paciente, literalmente, intente cualquier cosa en un esfuerzo por obtener alivio de sus síntomas.

Los medicamentos pueden incluir laxantes de venta libre o bebidas alcohólicas. El alcohol actúa como analgésico y relajante muscular. Pero el uso prolongado no solo conduce a la adicción, sino también a un empeoramiento de los síntomas. Si el paciente también tiene una enfermedad como depresión, entonces el alcohol actuará para empeorar los síntomas o contrarrestar los medicamentos antidepresivos o ansiolíticos.

Conclusión

El síndrome del intestino irritable no es algo de lo que deba avergonzarse o avergonzarse. Se debe buscar tratamiento y asesoramiento tan pronto como se presente la enfermedad. Se puede ayudar a los pacientes a aprender a vivir con SCI y a reducir el impacto que la enfermedad tiene en su vida diaria.

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